Jávea (Xàbia)


Jávea de schoonheidskoningin aan de Costa Blanca

Hoewel er een reeks aangename steden langs de Costa Blanca liggen, is het bijzondere van Javea de grote verscheidenheid: het zijn eigenlijk drie steden in één, elk met zijn eigen schoonheid.

JÁVEA DE SCHOONHEIDSKONINGIN AAN DE COSTA BLANCA

Ik had het bijna opgegeven om het woord 'schoonheid' te gebruiken omdat het zoveel beestachtige associaties heeft: tienermeisjes die zichzelf uithongeren naar mode op hun Instagram-posts, bedolven plutocraten, filmsterren met plastic gezichten, hotelkamer landschappen. Sociale wetenschappers schrijven in elk geval visueel genot toe aan evolutie en sociale conditionering. Schoonheid is een lief ouderwets begrip.

Toen kwam ik naar deze stad genaamd Javea, verspreid langs een brede baai aan de zuidoostkust van het vasteland van Spanje. De zon valt op een bepaald moment van de dag op de berg en als het een ouderwetse religieuze film was, hoorde je trompetten en engelenkoren; een groene parkiet strijkt neer op de bloementak van een amandelboom, alsof hij poseert voor een Japanse inkttekening. 's Nachts schildert de maan een glitter pad over de oceaan. Ja, er is een vreemde met afval gevuld veld of een afbrokkelend flatgebouw of een schurftige kat die rond de cafétafels slentert. Toch zie je drie of vier keer per dag iets zo aandringend mooi dat je tot rust wordt gebracht.

Booking.com

De stad Javea is noch exotisch noch afgelegen. Het ligt iets meer dan een uurtje rijden van twee verschillende internationale luchthavens in Alicante en Valencia. De temperatuur is mild, gemiddeld 26 ° C in augustus tot 12 ° C in januari. Javea is noch een hotspot, noch buiten de gebaande paden gelegen, deze ongeveer 200 kilometer lange kuststrook met verschillende kustplaatsen en steden, gezamenlijk bekend als de Costa Blanca. De naam Costa Blanca of "witte kust" werd in de jaren vijftig door een Britse luchtvaartmaatschappij bedacht om vakanties van de arbeidersklasse naar Spanje te promoten.

Sinds de jaren 50 is het centrum van de Spaanse pakketreis branche de stad Benidorm, een bizar bos van hoogbouw hotels en huureenheden, op ongeveer 40 minuten rijden ten zuiden van Javea. Benidorm, een stad met ongeveer 70.000 inwoners, met themaparken, nachtclubshows en korte vakanties, is een toeristische fastfood ervaring.

 

Javea is het anti-Benidorm.

Als je naar het noorden aan de Costa Blanca rijdt, wordt het gebladerte groener, de lucht koeler en hebben meer toeristen de neiging om villa's te huren in plaats van hotels. In de jaren zestig, toen Franco-ambtenaren en rijke toeristen uit Madrid en Valencia in Javea de zomer begonnen, legde de stad bouwbeperkingen op: niets groter dan een palmboom gaat het lokale verhaal, hoewel een paar gebouwen de regel overtreden. De bevolking, die sinds de jaren zeventig meer dan verdrievoudigd is, is eerder gegroeid dan volwassen geworden.

 

De nieuwkomers wilden hun paradijs intact houden. In het stadsplan komen woorden als "duurzaamheid" en "milieu" prominent naar voren. Er zijn kuuroorden, wandel- en fietspaden en een uitgestrekt natuurpark van meer dan 2100 hectare op en rond de berg. De stad heeft een reeks van 15 miradors of uitkijkposten geïdentificeerd , waar je wordt aangemoedigd om gewoon te blijven lonken naar het landschap.

Het gevoel van Javea als een beschermde ruimte is intrinsiek aan zijn geografie. In het noorden, die boven de stad uittorent, stijgt de karakteristieke olifant-vormige berg van Montgo dramatisch 753 meter in de lucht. Als er een casting-oproep was voor de inwonende natuurgod, zou Montgo een shoo-in zijn voor de rol. Rond de hellingen en kloven zijn prehistorische grotschilderingen en grafkamers, Fenicische amforen en overblijfselen van oude Iberische inwoners. Langs de kust in het zuiden strekt zich een hoefijzervormige baai uit, gepot door baaien, grotten, kliffen en stranden, kiezelstenen en zandstranden, gebouwd voor lange ontdekkingswandelingen, rond Javea heerst schoonheid nog steeds.

Hoewel er een reeks aangename strandsteden langs de Costa Blanca zijn, is het bijzondere van Javea de dramatische verscheidenheid: het zijn eigenlijk drie steden in één, elk met zijn eigen schoonheid. De schoonheid van ouderdom is te vinden in het stadscentrum, dat dateert uit de late 14e eeuw, ongeveer een kilometer op de helling van Montgo vanaf het strand (veilig voor plunderende piraten van weleer). Een doolhof van voetgangersstraten leidt naar een centraal plein en de vestingkerk van San Bartolome, vol met kogelgaten uit de burgeroorlog, maar nog steeds sterk. 's Nachts, wanneer de kerkklok luidt en de amberkleurige lichten weerkaatsen op de witgekalkte muren en honingkleurige Toscaanse zandstenen gebouwen, voelt het alsof je door de tijd bent teruggereisd naar een met fakkels verlichte wereld van enkele eeuwen geleden.

 

Direct ten oosten van de oude stad ligt de haven, waar ik de schoonheid van de werkende gemeenschap vind, gelegen langs de steeds veranderende zee tegen de rotsachtige muur van Cabo de San Antonio (het lange uiteinde van de Montgo-olifantenslurf). Hier vind je een jachthaven met zijn plezier- en vissersboten die ook een vismarkt waar de dagelijkse vangst wordt verkocht aan restaurants met uitzicht op een kiezelstrand, waar je tegelijkertijd kunt luisteren naar de branding en muziek van een pianobar. Zoek tussen de laagbouw appartementen en winkels de uitbundig modernistische visserskerk, de kerk van Onze-Lieve-Vrouw van Loreto. Dit architectonische juweeltje, gebouwd in het midden van de jaren zestig, heeft de vorm van een zeilboot, omgeven door betonnen ribben en knikkende palmbomen.

 

Loop een paar kilometer zuidwaarts langs de strandpromenade en je komt bij het derde deel van Javea, het strand en het centrum van de toeristen in augustus, wanneer de bevolking van Javea  verdrievoudigt. Ik beschouw dit als de plaats van schoonheid van het spel: in juli en augustus komen duizenden Noord-Europese gezinnen hier samen. Er zijn kinderen op het strand, drukke duikscholen en nog drukkere bars en reisgroepen die de plaatselijke Romeinse ruïnes bezoeken. De mensen die kijken zijn eersteklas, hoewel de omgeving dat minder is: met zoveel beige appartementencomplexen gebouwd rond gemeenschappelijke zwembaden, lijkt dit deel van Javea op een strandontwikkeling in Florida. Toch moet er iets dwingend zijn: toen ik Javea bezocht, bleef ik obers en andere soorten service-industrieën ontmoeten die hier op vakantie kwamen, dan teruggekeerd om hun huizen te verkopen en hier voorgoed te verhuizen. Dat leek enorm impulsief; toen besloot ik een van hen te worden.

Ongeveer de helft van de permanente bevolking is buitenlands, velen uit Groot-Brittannië, maar ook uit Nederland, België en anderen uit Noord-Europa . Zelfs de Spanjaarden die uit minder gematigde delen van het land zijn verhuisd, hebben de status van buitenstaander: de lokale taal is Valenciaans, een variëteit van Catalaans. De veerkrachtige lokale cultuur wordt getoond door kerkevenementen, uitgebreide feesten, scholen, sportteams en tientallen kleine bars en cafés, maar ze zijn nu afhankelijk van de toeristen en gepensioneerden zoals ze ooit afhankelijk waren van de boomgaarden en de zee.

Terwijl de media regelmatig snuffelen aan de ex-pat getto's van Spanje vol weervluchtelingen, leert de geschiedenis ons dat mooie plekken levens kunnen veranderen. In 1876 reisde een 32-jarige Friedrich Nietzsche naar Sorrento, een prachtige mediterrane stad in Italië. Het markeerde het begin van zijn transformatie van professor filologie tot filosoof: 'Toen ik voor het eerst de avond zag opkomen met zijn rood en grijs verzacht aan de hemel van Napels', schreef Nietzsche, 'was het als een rilling, alsof ik medelijden met mezelf had. Voor het begin van mijn leven door oud te zijn, en de tranen kwamen en kreeg het gevoel gered te zijn op het allerlaatste moment. " (Ik kan meevoelen: toen ik 14 jaar geleden Sorrento bezocht, moest ik er ook van huilen.)

Er klinkt een vergelijkbare toon van verbazing in het telegram en de brieven die de Spaanse impressionistische schilder Joaquin Sorolla aan zijn vrouw schreef toen hij 20 jaar later Javea bezocht. 'Ik zwijg van de emotie die me nog steeds in zijn greep houdt ...' schreef hij. En: "Dit is de plek waar ik altijd van heb gedroomd, Zee en Bergen, maar wat een zee!" Sorolla keerde nog drie keer terug naar Javea en schilderde hier meer dan een dozijn grote werken.

Schoonheid, die vergankelijk maar terugkerend is, dwingt je om aandacht aan de wereld te besteden en er meer om te geven. In zijn boek uit 1989, Love and Beauty , pleitte de Amerikaanse filosoof Guy Sircello voor het herstel van schoonheid in het centrum van de filosofie: 'Zonder de liefde voor zelfs maar de geringste soort schoonheid zijn we minder gelukkig en minder goed dan we anders zouden zijn, en van niets anders dan schoonheid kan dit gezegd worden. Het liefhebben van schoonheid is daarom van het grootste belang. '

Soms, wanneer de Montgo-berg een baret van wolken rond zijn koepel draagt, of de zee rolt met wit gekapte smaragdgroene golven, wil ik zeggen: 'Genoeg al. Je bent prachtig. Niet te veel verkopen!' Maar meestal probeer ik mijn grijns van dankbaarheid in bedwang te houden.

Wat gaan we ondernemen in Spanje

Dit is misschien ook interessant:


«   »